Les symptômes d'une méningite bébé



Quels sont les symptômes d'une méningite ?

Comment savoir si son loulou souffre d'une méningite ? Quels sont les signes qui ne trompent pas ? Le point 

avec Michel Odièvre, pédiatre.

Deux types de méningites s’observent chez l’enfant : les méningites virales et les méningites bactériennes. Il 

est urgent de diagnostiquer une méningite bactérienne puisqu’il faut la traiter avec des antibiotiques et que ce 

traitement ne peut être mis en œuvre qu’après un examen du liquide céphalorachidien recueilli par ponction 

lombaire en milieu hospitalier.

Fièvre, nausées, intolérance à la lumière : c'est peut-être  les symptômes d'une méningite 

Il est habituellement aisé de suspecter une méningite débutante chez le grand enfant devant de la fièvre et 

des « signes méningés » : maux de tête, vomissements et/ou refus de s’alimenter, photophobie (la lumière « 

fait mal » aux yeux si bien que l’enfant s’en détourne et préfère l’obscurité). Le médecin immédiatement 

consulté recherche une limitation douloureuse de la flexion de la nuque qui est raide.

Méningite : des symptômes plus difficiles à identifier chez le tout petit

A l’opposé, le diagnostic est difficile chez le nourrisson. Les signes de méningite à cet âge sont communs à 

de nombreuses maladies : modifications du comportement, pleurs à la mobilisation qui paraît douloureuse, 

troubles de la conscience, refus de s’alimenter.

L’éventuelle survenue de convulsions a le mérite d’inquiéter les parents et de faire appeler plus rapidement 

le pédiatre. Celui-ci recherche une tension de la fontanelle, une raideur de la nuque souvent remplacée par 

une hypotonie.

Au moindre doute, il faut faire une ponction lombaire (facile chez l’enfant lorsqu’elle est réalisée par un 

médecin entraîné). Il ne faut donc pas hésiter à conduire soi-même l’enfant aux Urgences de l’hôpital si le 

médecin de famille ne peut pas être consulté dans les plus brefs délais. 

Pour en savoir plus : Méningite - Magicmaman.com 

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